As we speak is het 23 augustus 2020. Over 8 dagen, op 31 augustus dus om precies te zijn is het exact 14 jaar geleden dat Arnout en ik bij de Kamer van Koophandel in Leeuwarden binnenstapten om Freez.it op te richten. Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden maar tegelijkertijd weet ik het nog als de dag van gister.

We gingen voor onszelf beginnen. Beide een jaar of 25 oud en vol ambitie. Een fatsoenlijk startkapitaal of überhaupt geld hadden we niet, ervaring met ondernemen ook niet maar enthousiasme hadden we des te meer. Dus met een klein leninkje van de bank een eveneens klein kantoortje gehuurd op De Marne 34 te Bolsward. 2 Bureau's en stoelen bij de Leen Bakker gekocht, een paar laptops, beide een roestige oude VW Golf 3 (toevallig beide bordeauxrood) en we hadden 'een ICT bedrijf'. Onze bureau's waren tevens onze werkplekken om aan een server of een kapotte laptop te sleutelen.

Heel hard werken, lange dagen maken en in de eerste periode leven van een inkomentje wat lager dan het sociale minimum lag. Maar het was genoeg om net rond te kunnen komen en het pionieren was vooral leerzaam en leuk. Ik durf ondernemen zonder veel geld ook een voordeel te noemen: het dwingt je om creatief te zijn. Als je genoeg kapitaal achter de hand hebt ben je misschien geneigd elk probleem op te lossen met geld. Maar als er weinig geld is, dan moet je creatief zijn en dat maakt je denk ik uiteindelijk een betere ondernemer.

Fast forward naar 2020. Het meest rare jaar in ons bestaan, uiteraard 'dankzij' de corona-problematiek in de wereld. Maar niet het eerste jaar waarin de economie in de brand staat. Gestart in 2006 kwamen we al snel terecht in de wereldwijde bankencrisis die vanaf 2008 de kop op stak. Ook in die jaren was het soms lastig ondernemen, omdat onze MKB doelgroep de hand ook op de knip hield. Echter, toch denk ik dat die crisis van toen ons meer goed dan slecht heeft gedaan. Ook toen moesten we verplicht efficiënt opereren. Een euro kun je maar één keer uitgeven en alles wat we verdienden investeerden we weer in ons bedrijf. Maar ook in die jaren waren we financieel gezond, ook al was het toen misschien geen vetpot.

Van de buitenkant lijkt het altijd gemakkelijk. Men ziet een mooi pand, een aardig wagenpark en conclusies worden snel getrokken. Maar ondernemen is moeilijk en is altijd keihard werken. Kansen maar ook bedreigingen zijn altijd aanwezig, je moet altijd scherp blijven. En de offers die je als ondernemer moet maken of hebt gemaakt worden vaak niet gezien. Het aantal beslissingen wat je op dagelijkse basis moet nemen is groot en fouten worden snel uitvergroot. En ja, ook wij maken fouten. Maar wat ik in 14 jaar altijd voorop heb gesteld: blijf dicht bij jezelf qua persoonlijkheid. Behandel je klant en je collega's zoals je zelf ook behandeld wilt worden. Openheid, eerlijkheid en gewoon je best blijven doen om goed werk af te leveren.

Als ik terugkijk op 14 jaar Freez.it, dan ben ik toch wel erg trots wat we hebben bereikt. Van kleine startup met 2 man, geen geld, een paar Leen Bakker bureau's, stoelen en 2 goedkope HP laptops zijn we uitgegroeid tot een miljoenenbedrijf met een prachtig bedrijfspand, met een supermooi team van collega's waar ik met plezier mee samenwerk en dat alles doen we voor een nog mooier klantenbestand.

Men vraagt mij wel eens: had je dat destijds verwacht? Ik zou natuurlijk nee kunnen zeggen maar om eerlijk te zijn weet ik het niet. Misschien hadden we toen wel helemaal geen verwachtingen. We wilden destijds wat anders, zijn destijds gewoon het diepe ingesprongen en probeerden in het begin vooral om niet te verdrinken. Waar het schip zou uitkomen (of stranden) zouden we gedurende de reis wel ontdekken. Uiteindelijk is de reis vaak beter dan de eindbestemming, zo zegt men. Ik denk dat dat waar is.

De rol van Arnout en mij binnen onze organisatie is in de loop der jaren veranderd. We hadden weliswaar verstand van ICT toen we begonnen maar kennis van ondernemen of een organisatie optuigen, dat hadden we niet. En dat zijn juist zaken die alsmaar belangrijker worden, naarmate je groeit. Daar is onze focus dus steeds meer op komen te liggen, de dagelijkse operationele zaken kunnen we gelukkig steeds beter delegeren aan ons team. Wat ik mooi vind bij Freez.it is dat we jonge mensen kansen geven. Velen bij ons zijn als 'junior' gestart, soms via stages. De talenten en harde werkers bleven hangen en ontwikkelden zich vlot door. Door dezelfde mentaliteit als de onze hebben ze stappen gemaakt en durven ze verantwoordelijkheden te dragen. Dat stelt ons als eigenaren in staat om bepaalde zaken met een gerust hart los te kunnen laten. Een beroemd gezegde (maar ook zo ongeveer mijn lijfspreuk) is dat je als ondernemer vooral 'aan' je bedrijf moet werken en minder 'in' je bedrijf. Als je dat stadium weet te bereiken als ondernemer, dan ben je op de goede weg denk ik. Het geeft je ook rust en ruimte in je hoofd om nieuwe ideeën en plannen op te doen en je bedrijf en dienstverlening sterker te maken. En plannen, die hebben we genoeg! In de komende periode zullen we daar meer over uit de doeken doen. Ik weet nu al dat onze klanten hier enthousiast van gaan worden.

En dit alles zorgt ervoor dat we alweer het 15e jaar van Freez.it ingaan.

Bedankt aan iedereen die dit mede mogelijk heeft gemaakt!

Meer artikelen lezen?