Contractduur

Freez.it groeit hard door en dat vinden we natuurlijk bijzonder leuk en uitdagend. Onze groei zou echter nog sneller kunnen als onze potentiële nieuwe klanten niet vast zouden zitten aan een contract bij hun oude leverancier. Want dat is iets wat we vaak meemaken. Mensen willen wel overstappen maar kunnen vaak niet direct overstappen omdat ze nog enkele maanden of zelfs (soms veel) langer vastzitten aan één of ander contract met hun oude leverancier.

Ouderwets

Afschuwelijk vinden we dat. Niet omdat het ons nieuwe klanten kost (die komen uiteindelijk vanzelf wel) maar omdat het mensen beperkt in hun vrije keuze. We zien het overal om ons heen: overeenkomsten voor 1, 2 of 3 jaar. Bij Freez.it zul je dat niet zien, bij ons zijn nagenoeg alle overeenkomsten altijd maandelijks wijzigbaar of opzegbaar.

Organisaties die contracten met hun klanten afsluiten voor een jaar of langer worden gedreven uit angst en overdreven protectionisme. Wij bieden onze diensten aan vanuit vertrouwen. We hebben vertrouwen in de kwaliteit van onze diensten en vanuit die basis durven wij het prima aan om deze diensten maandelijks opzegbaar te maken. Wij vinden dat iemand een dienst moet afnemen omdat ze hier behoefte aan hebben en er tevreden over zijn, niet omdat ze nog een half jaar vast zitten aan één of ander abonnement. Wat een onzin. Bovendien past dit model ook totaal niet meer in deze tijd waarin je de diensten voor je bedrijf flexibel mee moet kunnen laten schalen met je organisatiebehoefte. Als je groeit kun je opschalen, als het echter wat minder gaat moet je direct kunnen inkrimpen en kosten kunnen besparen. Bedrijven willen 'lean' zijn, dat vraagt de huidige tijd ook van ons. Waarom moet je dan (door)betalen voor iets wat je niet meer nodig hebt?

Hoe beperk je je klanten?

Vorige week maakten we dit nog mee. Één van onze vaste klanten wil graag overstappen naar onze prachtige VoIP telefonie-oplossing. Helaas zitten ze nog tot augustus volgend jaar vast aan een onzinnig contract met hun huidige leverancier, waardoor ze in de tussentijd niet kunnen switchen zonder dubbele kosten te maken. Met onze VoIP oplossing kunnen we een optimalere bedrijfsvoering realiseren voor deze klant. Die efficiëncywinst wordt onze klant nu dus onthouden vanwege wat kleine letters. En kleine letters zijn zelden tot nooit in het belang van de klant, ze zijn slechts in het belang van de leverancier. Die leverancier weet ook dat die kleine letters zelden goed worden gelezen, anders hadden ze ze ook niet 'klein' gemaakt. Niemand leest die teksten goed bij het afsluiten van een contract.

Prestatieverplichting

Ik zit veel bij organisaties die overwegen over te stappen naar Freez.it, meestal vanwege onvrede over hun huidige leverancier. Dan wordt me soms de volgende vraag gesteld: "Maar wat nou als Freez.it me ook niet bevalt?". Een zeer terechte vraag, overstappen is niet iets wat je zomaar doet. Maar met bovenstaand verhaal is het antwoord hierop ook simpel: "Wij doen ons uiterste best maar als het niet bevalt kun je bij ons weer zo overstappen naar een ander".

Wie heeft er het meeste belang bij?

Doordat wij niet werken met langlopende overeenkomsten verplichten wij onszelf om elke maand weer een goede prestatie te leveren. Als we dat niet doen, dan zeggen mensen hun dienst op en verliezen wij de klant en de omzet. Zo simpel is het. Onze stelling hierin is dus: kortlopende overeenkomsten dwingen de leverancier tot presteren. Bij langlopende overeenkomsten kunnen leveranciers achterover leunen. Oftewel: langlopende abonnementen zijn zelden in het belang van de klant.

Dat is ook de reden dat wij zelf ook zelden langlopende overeenkomsten afsluiten met onze leveranciers. Ook wij willen flexibel kunnen opereren en weten nu nog niet hoe onze toekomst er over een half jaar of jaar uitziet. En wat je zelf niet wilt, dat moet je ook je klanten niet aandoen. Zo simpel is ondernemen soms. Maar dat is iets wat verreweg de meeste leveranciers massaal 'vergeten'. Het eigenbelang prevaleert en niet het belang van de klant. Zo zitten we bij Freez.it in ieder geval niet in elkaar!

Ontsnappingsroute

Ons advies voor jou is dus: sta je op het punt een overeenkomst af te sluiten, check dan goed wat je 'ontsnappingsroute' is. Als blijkt dat je niet vlot onder een overeenkomst uit zou kunnen, kies dan een andere, meer flexibele leverancier of onderhandel deze voorwaarden eruit. Laat dit laatste dan ook goed zwart op wit zetten.

Wil je hierover van gedachten wisselen of eens een gesprekje inplannen? Laat het ons weten.

Door Wouter op dinsdag 6 oktober 2015