De risico's van ransomware

Ransomware is een vrij nieuwe variant van een computervirus. Het doel van ransomware is om jouw bestanden te versleutelen waarna je in principe alleen weer toegang kunt krijgen tot deze bestanden indien je, meestal via internetmunt bitcoins, betaalt. Er wordt dus losgeld geëist, vandaar de naam van dit soort virussen. Recent was het nog in het nieuws, dat een Amerikaans ziekenhuis zo'n 17.000 dollar heeft betaald aan hackers om hun, door ransomware onbruikbaar geworden bestanden, weer te kunnen benaderen.

Hoe raak ik besmet?

Ransomware virussen komen meestal binnen via e-mail, als bijlage. Zodra deze bijlage geopend wordt begint het virus direct aan het versleutelen van belangrijke betanden op jouw PC, laptop, USB schijf of netwerklocatie waar je toegang tot hebt. Slechts in ruil voor losgeld in de vorm van bitcoins, meestal ergens tussen de 300 euro en enkele duizenden euro's kun je je bestanden weer terug ontsleutelen. Uiteraard betreft dit zeer crimineel gedrag maar bestrijding blijkt lastig. De schade kan uiteraard enorm zijn. Foto's die niet meer toegankelijk zijn of zelfs je facturen of boekhouding die ontoegankelijk worden. Ransomware is een zeer kwalijke vorm van computercriminaliteit.

Hoe dien je hier dus mee om te gaan?

Stap 1: Backup!

We kunnen het niet vaak genoeg benadrukken maar zorg altijd voor een goede backup! Er is geen man overboord als je een recente backup hebt van je versleutelde bestanden, dan kun je deze terugzetten. Maar als je geen backup hebt, dan ben je je belangrijkste vangnet kwijt en kan de schade catastrofaal zijn.

Stap 2: een goede virusscanner

Zorg voor een goede virusscanner die up to date is. Geen enkele virusscanner is perfect en filtert elk virus eruit (het blijft een kat-en-muis spel tussen virusmakers en antivirusproducenten) maar het is tegelijkertijd nog altijd een zeer belangrijke verdedigingslinie tegen virussen en andere malware zoals ransomware.

Stap 3: zorg dat je computers en servers up to date blijven

Softwareleveranciers als Microsoft brengen regelmatig patches uit voor hun besturingssystemen. Zorg dat deze patches regelmatig worden geïnstalleerd. Hiermee worden bekende softwarelekken opgelost waardoor je beter beschermd blijft.

Stap 4: bewustwording bij de gebruiker

We zeggen wel eens: de beste virusscanner ben je zelf. Blijf altijd alert in wat je opent in je mailbox qua bijlages. Waar in het verkeer geldt: bij twijfel niet inhalen, zo geldt dat ook op dit gebied. Bij twijfel niet openen. Zorg ook voor bewustwording bij je collega's op dit gebied, het kan veel ellende besparen.

Tot slot

100% Bescherming is helaas een illusie maar je kunt er wel veel aan doen om het risico zoveel mogelijk te beperken. Gebruik hiervoor bovenstaande tips waarbij met name stap 1 bijna van levensbelang is.

Natuurlijk kan Freez.it je helpen met het doorvoeren van bovenstaande veiligheidsmaatregelen, neem daarvoor gerust contact met ons op.

Door Wouter op woensdag 16 maart 2016