Naar de cloud?

Als ICT adviseur voor enkele honderden bedrijven en scholen krijg ik vaak de opmerking te horen of men ook ‘naar de cloud moet’. De ‘cloud’ begint een bekende term te worden en het klinkt als het nieuwe wondermiddel. Laten we beginnen met uit te leggen wat de cloud of ‘cloud computing’ eigenlijk inhoudt. In het kort betekent het dat je IT diensten afneemt die ergens op internet draaien. De diensten draaien dus niet in je eigen lokale netwerk. Zo is onze Freez.it Backup dienst, die bij vele tientallen organisaties draait, een typische clouddienst. Vroeger kocht u een tapestreamer, tegenwoordig neemt u gewoon een dienst af waarbij uw data ergens op internet wordt bewaard. Nog een voorbeeld is onze Online Werkplek dienst, waarbij je werkt op een bureaublad wat niet lokaal op je PC draait maar op een server van Freez.it in het datacenter.

Voordelen

Het grootste voordeel van cloud computing is dat je betaalt voor gebruik, niet voor bezit. In plaats van zelf te investeren in apparatuur, servers, beheer, licenties enzovoorts betaal je gewoon een periodiek bedrag. De cloudleverancier regelt op de achtergrond de technische zaken, het beheer en de softwarelicenties die benodigd zijn. Dergelijke oplossingen kunnen daarom vaak perfect meeschalen met de grootte van je organisatie. Gaat het economisch beter en je neemt nieuw personeel aan, dan kun je eenvoudig je cloudoplossing uitbreiden. Gaat het wat minder, dan laat je de oplossing met je meekrimpen. Ander voordeel is dat de grenzen vervagen. Het maakt niet zoveel meer uit waar je zit te werken. Of je nu op kantoor zit, thuis zit of in het buitenland: een goede internetverbinding is vaak voldoende voor toegang tot je data.

Nadelen

Dit zijn natuurlijk prachtige voordelen. Maar besef je ook dat er tevens ook nadelen aan cloud computing kleven. Omdat je hele hebben en houden online draait heb je er minder controle over. ICT vervult tegenwoordig zo’n cruciale taak in alle moderne organisaties dat data en applicaties altijd bereikbaar moeten blijven. Nu heeft een goede cloudprovider z’n diensten technisch gezien uitstekend ingericht en is de kans op storingen vrij klein maar deze kans is natuurlijk wel aanwezig. Omdat clouddiensten online draaien wordt je internetverbinding nog belangrijker. Los van het feit dat deze voldoende snel dient te zijn is betrouwbaarheid ook zeer belangrijk. Geeft deze een storing, dan kun je vanaf kantoor gelijk niet meer bij je ICT omgeving. Een ander punt is dat je erg afhankelijk bent van je cloudprovider. Wat als je cloudprovider failliet gaat of je een geschil met ze krijgt? Als je je ICT diensten op een lokale server in je eigen netwerk draait en je bent ontevreden over je ICT leverancier, dan kun je gewoon je leverancier vervangen terwijl je diensten gewoon doordraaien. Dat is lastiger in de cloud. En last but not least: waar staat je data eigenlijk? Zeker na alle NSA onthullingen van de laatste tijd beginnen steeds meer mensen zich af te vragen of het wel verstandig is om je data ‘ergens’ in een Amerikaans datacenter onder te brengen waar alle lokale inlichtingendiensten blijkbaar te pas en te onpas kunnen spitten in je gegevens.

Keuzes

Het is dus op voorhand niet te zeggen of de cloud altijd de beste oplossing is. Feit is wel dat het een uitstekende oplossing KAN zijn en de komende jaren zal de verschuiving richting de cloud dan ook zeker verder toenemen. Wij van Freez.it hebben geen specifieke voorkeur voor lokale oplossingen of cloudoplossingen. We leveren beide en momenteel is de verdeling van lokale oplossingen en cloudoplossingen ongeveer 50%/50%. Wat wij belangrijk vinden is dat we samen met de klant of prospect heel goed kijken naar de specifieke wensen en eisen van de gebruiker plus dat we sterk kijken naar technische zaken als infrastructuur, applicaties en structuur van de organisatie. Pas dan kun je goede keuzes maken en inschatten of cloudcomputing een juiste keuze is voor de specifieke organisatie.

Wil je meer weten over dit onderwerp? Mail mij, ik kom graag langs voor verdere tekst en uitleg.

Door Wouter op dinsdag 5 november 2013