Telefonie is niet meer bijzonder

Het is nog niet zo verschrikkelijk lang geleden dat het straatbeeld getooid was met groene telefooncellen. Mijn kinderen hebben waarschijnlijk geen flauw idee wat een telefooncel is maar lange tijd was het erg normaal. We kennen ook allemaal de gifgroene bestelbusjes van PTT Telecom of die grijsgrauwe bakelieten telefoontoestellen met draaischijf. In die tijd was telefonie nog echt een ding. Er was een gigantisch staatsbedrijf voor nodig om Nederland telefonisch bereikbaar te maken en te houden. Vanaf 1989 werd PTT Telecom KPN en in 1994 volgde een beursgang waardoor KPN feitelijk geen staatsbedrijf meer was. Maar ze was nog wel een monopolist. Alle infrastructuur (voornamelijk de koperen telefoonlijnen in de grond) en de dienstverlening verliep via KPN. Had je telefonie nodig? Dan had je KPN nodig. Daar heeft KPN uiteraard jarenlang enorm van geprofiteerd.

Ik noemde net het punt dat telefonie nogal een ding was. Daarmee bedoel ik dat er een zeer uitgebreide infrastructuur voor nodig was om telefonieverkeer mogelijk te maken. Denk aan al die koperdraden in de grond. Een volledig apart en eigen kopernetwerk om Nederlandse huishoudens en bedrijven te verbinden. Naast dat eerst PTT en later KPN eigenaar is van al dat koper was het ook de (min of meer verplichte) partij die de dienst leverde. Je was dus verplicht om zowel de infrastructuur als de dienst bij hetzelfde bedrijf af te nemen.

PTT Telegids

Internet

Maar toen kwam internet. Dat begon zoals alle nieuwe techniek eerst op een manier die wel werkte maar bepaald niet optimaal was. In weet nog dat ik rond 1997/1998 online kwam. Mijn ouders hadden een duur ISDN2 abonnement van KPN waar de vaste kosten al erg hoog van waren en je verder per belminuut fors betaalde. Internetten ging via inbellen. Geen 'flat-fee' (voor een vast bedrag) uiteraard maar per minuut betalen. Telefoonrekeningen van vele, vele honderden guldens waren geen uitzondering. Internet bracht KPN in de eerste jaren dus nog meer inkomsten.

Datzelfde was ook van toepassing op de eerste mobiele telefoons. SMS werd een onverwachts groot succes met gigantische inkomsten tot gevolg. In deze Whatsapp tijd is het al bijna niet meer voor te stellen dat je per berichtje 25 eurocent kwijt was. Echter zijn heel veel verdienmodellen eindig, zo ook de grote verdiensten op inbelminuten en sms. ADSL en kabelinternet kwam in opkomst (voor een vast bedrag internetten) waardoor de internetinbelminuten wegvielen. Maar goed, geen enorm probleem voor KPN want daar waren nog al die vaste telefoonabonnementen zoals de net genoemde ISDN abonnementen. Niet goedkoop per minuut en hoge vaste kosten.

VoIP

En toen was daar VoIP. VoIP staat voor Voice over IP en houdt in dat je belt via je internetverbinding. Je hebt dus geen aparte telefoonlijnen meer nodig, een redelijke internetverbinding volstaat. VoIP is een enorme 'gamechanger' gebleken. Ineens had je geen aparte infrastructuur voor telefonie meer nodig. Je had dus KPN ook niet meer nodig voor je telefonie. De VoIP aanbieders schoten als paddestoelen uit de grond (waaronder Freez.it met Freez.it VoIP. Ineens waren er (enorm veel) alternatieven naast KPN.

De afdeling 'vaste telefonie - opzeggingen' heeft het de afgelopen jaren bij KPN in ieder geval erg druk gehad…

4G, de next big thing

Natuurlijk is KPN ook niet gek en hebben ze dit wel aan zien komen, dat mensen geen dure ISDN abonnementen met langlopende en dure voorwaarden meer nodig zouden hebben. Er werd dus ingezet op nieuwe markten. Concurreren met de kabelmaatschappijen om 'triple-play' (alles in 1) abonnementen weg te zetten. Er werd voor (achteraf veel te) veel geld mobiele frequenties gekocht om snel mobiel internet mogelijk te maken. Snel 4G mobiel internet is inmiddels gemeengoed in Nederland, via T-Mobile, Vodafone of KPN. Maar ook dat heeft een keerzijde voor de traditionele grote telecombedrijven. Waar 3G slechts geschikt was voor wat mobiel internetverkeer en het versturen van een mailtje is 4G zo snel dat je er ook prima over kunt bellen. Via, jawel…VoIP. Oftewel, vanaf je smartphone met 4G abonnement kun je ook prima via VoIP bellen zodat je geen belminuten kwijt bent.

Die dure 4G abonnementen die telecombedrijven verkopen zijn dus goed voor hun verdiensten maar tegelijkertijd een grote bedreiging van hun eigen product (mobiele abonnementen). Dat is precies de reden dat je amper alleen een 4G abonnement (voor alleen internetverkeer) kunt kopen maar voornamelijk alles-in-1 abonnementen (met belminuten en sms erbij). Natuurlijk moeten ze wel mee met ontwikkelingen als 4G maar ze schieten zichzelf ook gelijk in hun eigen voet, zonder dat ze er veel aan kunnen doen.

De klant is de lachende derde

Het beste nieuws is er echter voor de consument en zeker ook voor de moderne ondernemer. Vergeet die dure vaste abonnementen, kies voor VoIP. Je ziet niet meer vast aan een langlopend contract (bij ons altijd dagelijks wijzigbaar/opzegbaar, ie onzin van een langlopend contract), het maakt niet uit waar je zit te werken Wil je thuis of op vakantie (al raad ik dat laatste niet aan) bereikbaar zijn op je vaste nummer? Of gratis onderling bellen met collega's, ook al zit je duizenden kilometers verderop? Je hoeft alleen maar toegang tot internet te hebben en het is mogelijk. Tijdelijk of permanent verhuizen van werkplek? Geen moeilijke en tijdrovende verhuizingen meer van je vaste telefoonlijnen, VoIP verhuist gewoon met je mee.

Heb je dus ook genoeg van de aanschaf van zo'n dure telefooncentrale? Met 'hosted VoIP' (wat wij aanbieden) heb je helemaal geen centrale meer nodig!

Gewoon via internet, net zoals de rest...

En om terug te keren op de titel van deze blog: met 'niet bijzonder' bedoel ik niet dat telefonie 'niet belangrijk' is. Ik bedoel ermee dat je er geen aparte en veel te dure infrastructuur meer voor nodig hebt. Telefonie verloopt tegenwoordig gewoon via internet, net zoals e-mail, Whatsapp, Facebook Messenger, Skype, Slack, Sharepoint of één van die tientallen andere communicatiemogelijkheden. In die zin is telefonie slechts één van de, weliswaar belangrijke en veelgebruikte, manieren van communiceren geworden. En dan is het wel zo mooi dat je dat allemaal via die ene internetverbinding kunt laten lopen.

Natuurlijk is Freez.it ook al jaren via VoIP bereikbaar. Wil je eens tekst en uitleg over VoIP of het zelf in actie zien? Laat het ons zeker weten, we komen graag bij je langs (en nemen onze VoIP oplossing gewoon met ons mee).

Door Wouter op woensdag 4 november 2015