10 Jaar Freez.it

Op een zonnige donderdag in de zomer van 2006, 31 augustus om precies te zijn togen Arnout Visser en ondergetekende naar de Kamer van Koophandel in Leeuwarden, om ons nieuwe idee in te schrijven aldaar. De naam? Freez.it. Korte tijd later liepen we weer naar buiten, hadden we ineens 'officiëel' een bedrijf en waren we ondernemers!

Ik weet dit nog als de dag van gister. Maar dat 'gister', dat is vandaag op de kop af 10 jaar geleden. Ik kan het me nauwelijks voorstellen, dat het alweer een heel decennium geleden is dat we in deze achtbaan gestapt zijn. Time flies when you're having fun, en plezier: dat stond altijd voorop. En een achtbaan: ja, dat was en is ondernemen. In de beginmaanden ben je snel zenuwachtig. Halen we wel gelijk genoeg opdrachten binnen om deze maand weer te redden? Kunnen we de leveranciers en belastingdienst tijdig betalen? Dat was niet altijd gemakkelijk maar uiteindelijk lukte dat wel steeds. En gaandeweg wordt je meer bedreven in het spel. De zenuwen nemen af, de ervaring neemt toe en je begint vaste patronen te ontwikkelen. Met goede wil, hard werken en gezond verstand kom je een heel eind.

Natuurlijk moet je ook een beetje geluk hebben. We mochten vrij snel enkele grotere klanten verwelkomen. Ventura Systems, Beach Resort Makkum, Julius van der Werf, diverse scholen van de SO Fryslân stichting… het zijn gevestigde namen en klanten waar we trots op waren. En zijn, want na die 10 jaar werken we nog steeds dagelijks voor ze. Want klanten krijgen is één, klanten behouden is twee.

Freez.it groeide gestaag door en ook ons hoofdkwartier bleek regelmatig weer te klein te zijn om de groei aan te kunnen. Gestart aan de Marne 34 in een klein kantoortje zijn we na enige tijd verhuisd naar een grotere ruimte op hetzelfde adres. Daarna volgde de Marne 29E waar we enkele jaren zijn gehuisvest. Ruim 2 jaar geleden zijn we verkast naar de Wymerts 3 waar we ons huidige kantoorpand nog steeds bezetten. En elke keer dachten we: wat een ruimte! Hier kunnen we vele jaren vooruit. Maar keer op keer bleek dat de groei vaak harder ging dan voorzien. Luxeproblemen.

Gedurende deze jaren kwamen er ook veel nieuwe collega's bij. Soms afkomstig via stages, soms afkomstig bij andere bedrijven. Erik de Vries was de eerste, alweer ruim 9 jaar onze technische goeroe. Petra Sijtsma is tot op heden de laatste, zij versterkt sinds dit jaar onze administratieve afdeling. Met Erik, Petra en alle andere collega's bestaat ons team alweer uit 16 man (en vrouw). Als je ons 10 jaar geleden had gevraagd dat we ooit met zo'n club hadden gewerkt, dan hadden we je waarschijnlijk niet geloofd…

Stilstand is achteruitgang, dat heeft bij ons altijd voorop gestaan. Continue kijkend waar we verbetering kunnen behalen, steeds beoordelend waar het beter, mooier of efficiënter kan. Ook niet bang om radicale wijzigingen door te voeren als we dachten dat dat nodig was. Eerder dit jaar hebben we de complete organisatie omgegooid door te gaan werken met zelfsturende teams in plaats van traditionele afdelingen met een manager. Natuurlijk is dat spannend maar als we ergens in geloven, dan gaan we er gewoon voor.

Na 10 jaar ondernemen met soms een 'down' maar gelukkig veel meer 'ups' is er veel om dankbaar voor te zijn. Ik heb het geluk dat ik een compagnon heb in de persoon van Arnout waarmee ik kan 'lezen en schrijven'. Die samenwerking werkt al 10 jaar meer dan uitstekend, we vullen elkaar prima aan. Daarnaast natuurlijk veel dankbaarheid richting onze trouwe klanten, die ons het vertrouwen gaven en geven. Het zijn er tegenwoordig heel veel, zo'n 450 in totaal momenteel. Dank jullie wel! Ook richting mijn vrouw en kinderen, zij steunen me ook altijd in wat ik doe.

En als laatste natuurlijk heel veel dank aan onze geweldige medewerkers. ICT is niet gemakkelijk. Het is zelfs deksels ingewikkeld, zelfs voor ons als specialisten. Maar met onze ervaring, kennis, inzet en positieve houding redden we het altijd, hoe groot sommige uitdagingen ook zijn. We lopen nergens voor weg. En dat is een groot compliment waard aan allen die meehelpen om Freez.it tot het huidige succes te maken. Daar zijn Arnout en ik nog het meest trots op.

Op naar de volgende 10 jaar!

Wouter Jorritsma

Door Wouter op woensdag 31 augustus 2016