WiFi op 10.000 meter hoogte

Vorige week zat ik in een Airbus A380 van Lufthansa onderweg naar New York. Aan boord kwam ik er al snel achter dat er WiFi beschikbaar was! Niet dat ik niet enkele uurtjes offline kan overleven (hoewel… :-)) maar de 'geek' oftewel liefhebber van techniek in mij vond dat natuurlijk gelijk reuze interessant. Vanuit technisch oogpunt is het namelijk een grote prestatie, om vanuit een vliegtuig wat met 900 km per uur over onbewoond gebied (een grote oceaan) vliegt op 10 km hoogte internet aan te kunnen bieden.

Dat vroeg dus om een test. M'n iPad aangeslingerd en me aangemeld op het WiFi netwerk. Bij Lufthansa heet dit FlyNet. Algauw werd duidelijk dat het (uiteraard) niet gratis was. De keuze was 9 euro voor een uur of 17 euro voor een hele dag. Nu zit je naar New York geen hele dag in het vliegtuig dus via PayPal 9 euro afgetikt voor een uurtje WiFi. De FlyNet slogans waren in ieder geval goed: fast and reliable. Nou… ik kan alvast verklappen dat je er geen Netflix film mee hoeft te kijken. Dat was uiteraard te verwachten maar hoe snel (of langzaam) was het nu in de praktijk?

Testen maar

Ik heb dus enkele tests uitgevoerd. Om te beginnen met het controleren van het IP adres wat gebruikt werd. Het IP adres is het unieke internetadres. Via een zgn. 'IP whois' werd het duidelijk dat het een IP adres van T-Mobile Duitsland is. Dat is dus de provider die de dienst verstrekt aan Lufthansa.

Hierna heb ik een snelheidstest uitgevoerd. Ik heb deze aan het begin van het uur en aan het eind van het uur gedaan, om te kijken of dat nog verschil zou maken. Dat bleek te verwaarlozen.

De resultaten:

OK, dat is dus niet snel. Wat zeg ik: het is enorm traag. Een downloadsnelheid van circa 3,5 kilobyte per seconde en een uploadsnelheid van 1,6 kilobyte per seconde. Dat zal je misschien weinig zeggen maar het is nog langzamer dan dat oude inbelmodem die piepend en krakend verbinding met internet maakte, een jaar of 20 terug. Je ADSL of kabelinternet thuis is ongeveer 300 tot 1000 keer sneller. Dat scheelt dus nogal.

Dat 'fast and reliable' kun je dus met een grote korrel zout nemen. Een mailtje te versturen, een berichtje te tweeten, een selfie te whatsappen vanaf 10 km hoogte of een simpele webpagina bezoeken gaat wel met enig geduld maar dat YouTube filmpje zal echt moeten wachten. :) Dat bleek ook tijdens het surfen. Omdat het internet via de satelliet gaat zijn de 'pingtijden' (zeg maar de reactiesnelheid) erg hoog. Het duurt dus relatief lang voordat een pagina begint te laden.

Beveiliging

Gelijk daarna ook nog maar even een heel simpele beveiligingstest gedaan. Het is natuurlijk prachtig, WiFi in een vliegtuig maar het moet geen veiligheidsrisico's opleveren in een tijdperk waarin zo ongeveer alles gehacked kan worden.

Een simpele 'portscan' (om te kijken of er ook achterdeurtjes 'open' staan vanaf het internet die mogelijk een risico vormen) liet zien dat alle poorten netjes op 'stealth' staan:

Dit houdt in dat de buitenwereld geen contact kan maken met deze poorten ('deurtjes') en ook helemaal geen reactie terug krijgen. Ik had ook niet anders verwacht maar ter bevestiging was het nuttig om even te bekijken. Dat wil niet zeggen dat het technisch compleet onmogelijk is om in te breken maar je mag aannemen dat partijen als Airbus, Lufthansa en T-Mobile in dit geval hier goed over hebben nagedacht.

Conclusie:

Ja, WiFi in het vliegtuig werkt inderdaad. Nee, het is niet snel maar vooral stroperig traag. Maar dat is logisch, het is nog erg nieuwe techniek en het merendeel van de luchtvaartmaatschappijen biedt het überhaupt nog niet aan. Je kunt er dus op wachten dat dit de komende jaren in een hoog tempo verbeterd gaat worden. Over een paar jaar hoef je waarschijnlijk niet meer te kiezen uit het selecte filmprogramma van het onboard entertainment systeempje in de Boeing of Airbus maar kun je daadwerkelijk tijdens je transatlantische vlucht een compleet Breaking Bad seizoen bekijken via Netflix op je iPad!

Het is in ieder geval fascinerend om te zien wat er technisch mogelijk is. Heb je ook behoefte aan WiFi in jouw privéjet, dan kan Freez.it je daar helaas niet mee helpen. Misschien kunnen ze je in de T-Mobile winkel helpen! Zoek je je WiFi oplossing echter dichter bij de grond en verlang je wat meer snelheid dan hierboven geschetst, neem dan vooral wel contact met ons op. ;-)

Door Wouter op woensdag 28 oktober 2015